DayOne

10 Setembre, 2019

“El nostre propòsit és substituir la màxima quantitat de plàstic en el menor temps possible.”

Arancha Yáñez, fundadora i CEO de Feltwood, empresa guanyadora dels Premis EmprenedorXXI en la categoria Impact Tech“Fa 70 anys, amb prou feines s’utilitzava el plàstic; per a la majoria de les aplicacions, hi ha alternatives.”Feltwood és una empresa nascuda per oferir alternatives a l’ús massiu de plàstics. La companyia ha desenvolupat diverses tecnologies per substituir-los per materials industrials ecològics. Ho fan a partir de fibres 100% vegetals i biodegradables, procedents de productes agrícoles. La seva proposta va dirigida als fabricants que ja estan presents en el mercat, als quals proposen innovar amb apostes respectuoses amb el medi ambient. L’empresa ha estat guardonada fa poc amb un dels Premis EmprenedorXXI de CaixaBank en la categoria Impact Tech.El premi ens ha aportat, entre altres coses, molta visibilitat als mitjans de comunicació. S’han posat en contacte amb nosaltres nombroses empreses interessades en la nostra tecnologia. A més, ens ha proporcionat l’empenta financera necessària per sortir abans al mercat.El plàstic és un material que triga centenars d’anys a degradar-se. Mata 100.000 mamífers marins a l’any i incomptables peixos. Els petits trossos de plàstic, els anomenats microplàstics, contaminen el peix que mengem i l’aigua que bevem. Segons alguns estudis, el 90% de l’aigua embotellada i el 70% dels productes marins contenen aquests plàstics diminuts. Un grup de científics fins i tot els va arribar a trobar als intestins de les persones.Perquè hi ha poques alternatives al plàstic que siguin biodegradables i no contaminants. Moltes, a més, són poc duradores i més cares. Feien falta altres opcions de gran resistència i econòmicament competitives.És complicat fer recerca i desenvolupament sense pertànyer a un centre de recerca o a una empresa. Al principi, quan el desenvolupament està en els inicis, no disposes de cap mena de suport. Un desenvolupament industrial requereix molts mitjans: motlles, anàlisis, prototips, etc. És molt car. Això és una cosa que, des de Feltwood, volem impulsar, perquè Espanya és, des de sempre, un país de grans inventors, molts dels quals també van fer el desenvolupament pel seu compte. És possible que estiguem perdent grans idees per com és de complex que un particular les porti a terme.Creem els nostres materials a partir d’una àmplia gamma de vegetals. Això és molt important, perquè la producció no depèn de temporades o tendències. Tenim diversos tipus de materials segons la seva aplicació. Tots consten de fibres 100% vegetals, biodegradables i reciclables. Tenen molt bones característiques tècniques; per exemple, un dels materials Feltwood és similar a la fusta, però és diverses vegades més dur que qualsevol fusta. Un altre és un aïllant tèrmic amb millor coeficient d’aïllament que els productes que es comercialitzen avui dia.El principal benefici és que són biodegradables i fins i tot compostables. Això significa que, si acaben al mar, seran menjar per als peixos, i si acaben a la terra, adob. Pel que fa a contaminació, equivalen a un enciam. Un altre avantatge és que no és necessari talar arbres ni disposar de cultius específics per obtenir la nostra matèria primera. Així evitem la desforestació.En una primera fase, es transformen els residus agrícoles en la matèria primera Feltwood. En la segona fase es modela la matèria primera Feltwood per fabricar el producte final (un tauló, una safata…).El nostre propòsit és substituir la màxima quantitat de plàstic en el menor temps possible. Si ens centréssim en la fabricació, tindríem un creixement molt més lent; si ensenyem a altres la forma de fer-ho, la producció serà molt més gran. Una producció més elevada amb materials Feltwood suposarà una menor producció amb materials contaminants, com el plàstic, i una menor petjada de carboni.Tant la normativa com la pressió dels consumidors fan que aquestes empreses busquin alternatives ecològiques amb les quals fabricar els seus productes. Això ha despertat molt interès en els nostres materials, i ha fet que moltes empreses s’interessin per la nostra solució. Som una alternativa a molts tipus de plàstic i a moltes de les seves aplicacions. Desafortunadament, no podem substituir tot el plàstic, però continuarem investigant.Fa 70 anys, amb prou feines s’utilitzava el plàstic; per a la majoria de les aplicacions hi ha alternatives. Per descomptat hi ha usos, com en medicina, en què el plàstic és, de moment, imprescindible.Encara no s’ha posat en contacte amb nosaltres cap empresa de joguines. És evident que la normativa influeix molt en l’interès que tenen les empreses a utilitzar materials ecològics. En altres sectors, com el dels productes rebutjables, els embalatges i els materials de construcció, en què sí que hi ha normatives que fomenten els materials biodegradables, l’interès és molt més gran.Començar amb la producció industrial amb els nostres materials en diversos sectors i en l’àmbit internacional, i continuar el desenvolupament de nous materials per a altres aplicacions. Des del primer moment, creiem que l’expansió de la tecnologia ha de ser internacional. Diverses companyies europees i llatinoamericanes ja s’han interessat per la nostra tecnologia.

CORPORATIU
23 Maig, 2019

“No es pot regentar un negoci que no tingui la sostenibilitat entre les seves prioritats; no és un tema de consciència ecològica, sinó econòmica.”

“Jon Asín, gerent de BeePlanet Factory, l'empresa que dona una segona vida a les bateries i guanyadora dels Premis EmprenedorXXI a Navarra”“Nosaltres volem millorar el business case del cotxe elèctric, i per fer-ho revalorem el que abans era un residu enfocant-lo com una oportunitat de negoci rendible”Hi ha més de cinc milions de cotxes elèctrics circulant pel món. Es preveu que aquesta xifra augmenti fins als trenta milions el 2030. Aquestes dades plantegen tot un repte pel que fa a sostenibilitat, ja que, ara per ara, no està clar què passarà amb totes les bateries d'aquests vehicles quan acabin la seva vida útil. Amb la mirada posada en el futur pròxim, els enginyers de BeePlanet plantegen una solució a aquest problema: la reutilització de les bateries. Es tracta d'una empresa precursora en el camp de l'economia circular i és una de les guanyadores dels Premis EmprenedorXXI a Navarra. El seu gerent és Jon Asín. Per què el nom de BeePlanet? BeePlanet és un nom amb doble significat, ja que, per una banda, és una declaració d'intencions de compromís amb el planeta -“Be Planet”- i, per l'altra, és un homenatge a una petita criatura -“Bee” (abella)- que representa com cap altra els conceptes d'emmagatzematge d'energia i d'economia circular. Què és el que us va dur a interessar-vos per donar una segona vida a les bateries dels vehicles i a fundar l'empresa? BeePlanet és el projecte comú de tres enginyers que vam entendre que calia afrontar el repte de la sostenibilitat en el transport des d'una perspectiva diferent: el final de la vida de les bateries. La nostra experiència compartida en tres sectors diversos ─la mobilitat elèctrica, l'automoció i la logística─ ens va fer conscients de l'electrificació imminent del transport i de la societat, i per això vam decidir apostar per la creació d'aquest projecte. Vam detectar aquesta necessitat quan vam constatar que el final de la vida útil de les bateries és avui un dels grans reptes de la mobilitat elèctrica. Nosaltres volem millorar el business case del cotxe elèctric, i per fer-ho revalorem el que abans era un residu enfocant-lo com una oportunitat de negoci rendible. Quina és la vida mitjana d'una bateria en un vehicle? La vida mitjana d'una bateria en un vehicle depèn, en gran mesura, de les condicions en què s'hagi fet servir: nombre de cicles i la seva profunditat, rang de temperatures en què opera, etc. Tenint en compte aquests factors, els fabricants estimen que la vida mitjana d'una bateria al vehicle serà d'almenys set anys, o de 150.000 km. Quant dura i com és la seva segona vida? La durada d'una bateria en la seva segona vida oscil·la entre els cinc i els deu anys, segons les condicions en què operi i en què ja hagi funcionat anteriorment. Les bateries pateixen un deteriorament per edat, però principalment per ciclatge, per la qual cosa la seva durada depèn també del nombre de cicles i la seva profunditat. La segona vida d'una bateria no és més que partir del 80% de vida útil i arribar a un 50% d'aquest 20% restant abans de reciclar-la. Actualment estem desenvolupant la tecnologia necessària per aconseguir aprofitar la seva energia al màxim. Heu desenvolupat petites bateries d'ús domèstic de 4,5 kWh. Quines aplicacions tenen aquestes bateries? Una bateria de 4,5 kWh pot emmagatzemar l'energia necessària per cobrir els pics de demanda d'un habitatge unifamiliar proveït de panells fotovoltaics, per exemple. El següent pas serà desenvolupar una solució modular que permeti un emmagatzematge més gran (des de 30 kWh a 1 MWh) per a aplicacions industrials o, fins i tot, per a plantes de generació renovable. Penseu que la demanda del mercat per a la reutilització de les bateries pot augmentar aquests pròxims anys? El mercat de la reutilització de bateries augmentarà de manera exponencial de la mateixa manera que el de la mobilitat elèctrica, però amb uns cinc anys de desfasament. Esperem una gran pujada en volum a partir de l'any 2023.¿Qué beneficios tiene para el medioambiente la reutilización de las baterías? La reutilización en una primera instancia y el reciclado posterior de los residuos no aprovechables para su extracción de las materias primas son fundamentos de la economía circular. El modelo económico que ha imperado hasta nuestros días, basado en un proceso lineal de extracción, uso y desecho no es sostenible medioambientalmente. Una extracción cada vez mayor de recursos materiales, ─y en el caso concreto de los productos energéticos, con una eficiencia cada vez menor─, no es tampoco eficaz. Este modelo se basa en un crecimiento ilimitado a partir de unos recursos limitados, lo que no es viable a medio plazo. ¿Qué es la economía circular y cómo y por qué es favorable para vuestra empresa? La economía circular tiene como objetivo la producción de bienes y servicios al tiempo que reduce el consumo y el desperdicio de materias primas, agua y fuentes de energía. Esto se puede conseguir de maneras diferentes: con desarrollos más duraderos, un mejor mantenimiento o con un diseño inicial del producto que prevea una segunda vida. La Unión Europea, a través de sus grupos de trabajo o a través de la Alianza Europea de Baterías, ha definido como uno de los ejes vertebradores de sus políticas la economía circular. La eficiencia, reducción de desechos y reutilización de los mismos, alargando su vida útil ─y con ello su rentabilidad─, son conceptos que van a aplicarse en muchos ámbitos de la industria europea. Nosotros hemos querido adelantarnos previendo el problema que va a surgir con las baterías de los vehículos eléctricos, pero es una situación que será extensiva a otros sectores de igual manera. ¿Qué importancia pensáis que tiene la sostenibilidad en el mundo empresarial actualmente? Hoy en día no se puede regentar un negocio que no tenga en cuenta entre sus prioridades la sostenibilidad. Ya no es sólo un tema de conciencia ecológica sino económica. Desde el poder político se ha trazado una estrategia para descarbonizar progresivamente la economía y optimizar el uso de recursos. Todos aquellos modelos de negocio que no se adapten van a ver mermada su rentabilidad debido a posibles penalizaciones e impuestos. Además, la población está cada vez más concienciada con la sostenibilidad y demanda soluciones y productos en esta línea, haciendo virar incluso los modelos de negocio en su conjunto ¿Qué consejo le darías a un joven que quiera emprender un negocio relacionado con las energías renovables y la economía circular? Mi consejo sería que se lance a por ello, porque realmente este mercado va a tener un crecimiento exponencial y hacen falta muchas más iniciativas como la nuestra. El reto medioambiental y de escasez de recursos que afrontamos como civilización es de una dimensión no conocida hasta ahora. Es primordial que cada vez haya más empresas que se sumen a esta carrera por la sostenibilidad y la economía circular. Independientemente de quienes sean los ganadores de esta carrera, lo verdaderamente importante es que la transformación de la economía suceda lo más rápidamente posible.   ¿Qué ha significado para BeePlanet ser uno de los ganadores de los Premios EmprendedorXXI? Recibir el premio EmprendedorXXI fue inicialmente una gran ilusión para todo el equipo, porque es el reconocimiento al trabajo colectivo que hemos desarrollado en BeePlanet desde su fundación. Trascurridos unos días, y tras la difusión de este en diversos medios y redes sociales, fue cuando realmente constatamos la gran repercusión del galardón y el prestigio que otorga a los proyectos premiados. El reconocimiento que hemos conseguido gracias al premio EmprendedorXXI nos ha permitido generar una disposición muy favorable para colaborar con otros agentes e inversores.

CORPORATIU